73001-23-31-000-1999-2178-01(5978)

MINISTERIO DE AGRICULTURA / ADECUACION DE TIERRAS – Conformación como subsector / DISTRITO DE ADECUACION DE TIERRAS – Concepto / ASOCIACIONES DE USUARIOS DE DISTRITOS DE ADECUACION DE TIERRAS – Inspección y vigilancia a cargo del Instituto Nacional de Adecuación de Tierras INAT La Ley 41 (26 de enero de 1993) organizó el Subsector de Adecuación de Tierras, conformado, según su artículo 8°, por el Ministerio de Agricultura (organismo rector de las políticas para el ramo), por el Consejo Superior de Adecuación de Tierras “CONSUAT” (organismo consultivo y coordinador); y por el otrora denominado HIMAT, hoy Instituto Nacional de Adecuación de Tierras “INAT” (como organismo ejecutor), y por el Fondo Nacional de Adecuación de Tierras, como unidad administrativa de financiamiento de los proyectos de riego, drenaje y defensa contra las inundaciones. En el artículo 4° de la Ley se plasmó el concepto de Distrito de Adecuación de Tierras, como el área de influencia de obras de infraestructura destinadas a dotar una zona determinada con riego, drenaje o protección contra inundaciones, la cual, para los fines de su gestión y manejo, debe organizarse como unidad de explotación agropecuaria. El artículo 20 idem dispuso que los usuarios de las obras deben conformar asociaciones para efectos del manejo y administración del distrito; y el artículo 22, numeral 5°, confió a dichas asociaciones la función de “administrar, operar y mantener los distritos de adecuación de tierras una vez terminados, o antes, cuando entre en funcionamiento una parte del proyecto de manera que permita el aprovechamiento de las obras.” Por su parte, el artículo 15, numeral 8°, otorgó al INAT competencia para ejercer vigilancia y control sobre las asociaciones de usuarios. ASOCIACIÓN DE USUARIOS DE DISTRITOS DE ADECUACION DE TIERRAS – Directrices y normas básicas de organización / ASOCIACIÓN DE USUARIOS DE DISTRITOS DE ADECUACION DE TIERRAS – Prohibición de hacerse representar por apoderados en Asambleas Generales / ASOCIACIÓN DE USUARIOS DE DISTRITOS DE ADECUACION DE TIERRAS – Régimen especial de control por administrar bienes del patrimonio del Estado A su turno, el CONSUAT expidió la Resolución 10 de 1998 (4 de agosto), por la cual “se señalan las directrices y normas básicas de organización de las Asociaciones de Usuarios de Distritos de Adecuación de Tierras”, cuyos artículos 43 y 45 enuncian, al tenor siguiente, los cometidos del control sobre las asociaciones y la forma en que éste debe ejercitarse. De estas normas cabe concluir, primeramente, que el cumplimiento de los estatutos de la asociación es materia del control confiado al INAT, y que esta competencia suya respecto de las asociaciones de usuarios de distritos de adecuación de tierras cobra trascendental importancia cuando se trata de la elección de directivos, por ser éstos quienes tendrán en sus manos la administración, operación y mantenimiento de las obras, según lo permite el artículo 22, numeral 5° de la Ley 41. Repárese cómo, en el caso presente, el acto administrativo contenido en el Oficio DIGE-100 de 3 de junio de 1999 del Director General del INAT, determinó que las decisiones de la Asamblea de USOCOELLO del 28 de mayo de 1999 –y entre ellas la elección de Junta Directiva– contravenían los Estatutos de la Asociación por haber sido tomadas con la participación “de más de doscientos poderes”, pese a que el artículo 22 de los Estatutos prohibe a los miembros hacerse representar por apoderado. De manera que este acto fue expedido por el Director General del INAT dentro del ámbito de sus competencias y para lograr la finalidad perseguida por el legislador cuando permitió que los usuarios y no otras personas sean quienes administren los distritos de riego. Objeta el apelante que el Director General del INAT violó el artículo 421 del Código de Procedimiento Civil, que

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