25000-23-24-000-1995-5721-01(5597)

DECOMISO DE MERCANCIAS – Mercancía no presentada por descargue sin previa entrega del manifiesto de carga / MANIFIESTO DE CARGA – Difiere de la guía aérea En la sentencia apelada se asevera que el manifiesto de carga sí había sido presentado, tanto así que le fue asignado el número 01196, a que se aludió después en los documentos de importación presentados por los propietarios de las mercancías. La Sala encuentra errada esta apreciación del Tribunal. Primero, porque al momento de levantarse el Acta de Hechos (8:30 p.m del 30 de enero de 1993), no fue presentado el Manifiesto de Carga, cuya presentación estaba a la mano de los representantes de AIR FRANCE. Segundo, porque la propia actora sostuvo en su demanda que con haber presentado las guías máster había cumplido sus deberes frente a la Aduana. Lo que equivale a confundir el Manifiesto de Carga con las guías máster, cuando en verdad uno y otras son documentos diversos, tanto así que el Manifiesto de Carga (“Manifeste de Marchandises” o “Cargo Manifest” ) debe contener una relación total de dichas guías, según se evidencia en el artículo 6.° de la Resolución 371 de 1992. Tercero, porque en las declaraciones de importación allegadas con la demanda se anotó como fecha del Manifiesto de Carga, en unos casos el 4 de febrero y en otros el 8 de febrero de 1993, posteriores al descargue. Los anteriores documentos corroboran el hecho de no haberse presentado el Manifiesto de Carga antes del descargue de la mercancía, y que la fecha del 30 de enero de 1993, que aparece en el Manifiesto de Carga es la del vuelo, mas no la de este manifiesto. Luego se incurrió en la falta de presentación de la mercancía, por no haberse entregado el manifiesto de carga, con anterioridad al descargue. LEVANTE – Autorización provisional sujeto a condición de legalización de la actuación ante la aduana / MERCANCIA NO PRESENTADA – Procede decomiso o rescate mediante declaración de legalización / DECOMISO DE MERCANCÍAS – Procede por falta de presentación del manifiesto antes del descargue excepto si hay legalización por rescate / DECLARACION DE LEGALIZACIÓN – Impide el decomiso En orden al argumento con que se afirma que no procedía el decomiso por haberse concedido ya el levante de las mercancías en las declaraciones de importación presentadas por los propietarios después de ser aprehendidas, la Sala reitera su jurisprudencia en el sentido de que el levante es apenas una autorización provisional, condicionada a la legalidad de las actuaciones surtidas ante la Aduana. En sentencia de 4 de febrero de 1996, dijo la Sala: “Ahora, si bien es cierto que el acto de levante es de carácter definitivo, no lo es menos que está sujeto a condición. Así se deduce inequívocamente del contenido de las siguientes disposiciones: Del inciso 2º del artículo 8º del Decreto 2666 de 1984, según el cual “Concedido el levante dentro del régimen de despacho para consumo, la mercancía quedará desvinculada de la obligación tributaria aduanera, SIEMPRE QUE NO SE ESTABLEZCA INFRACCIÓN” (Las mayúsculas fuera del texto)». Aparte de lo anterior, del texto del inciso final del artículo 72 del Decreto 1909 de 1999 resulta incuestionable que en los eventos de falta de presentación del manifiesto de carga hay lugar al decomiso «siempre que la mercancía no haya sido legalizada mediante el rescate.» De manera que si, como en el caso presente, se radica en forma tardía un manifiesto de carga y se tramita equivocadamente la importación ordinaria de una mercancía aprehendida y entregada bajo garantía, no por ello pierde su fuerza la norma legal que la somete a decomiso mientras no se haya perfeccionado su rescate mediante la Declaración de Legalización.

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